Zona Volcánica de la Garrocha

El Parque Natural de la Zona Volcánica de la Garrocha (en catalán y oficialmente, Parc Natural de la Zona Volcànica de la Garrotxa) es un parque natural situado en los Pirineos orientales, dentro de la comarca de La Garrocha en la provincia de Gerona.

Es el mejor ejemplo de paisaje volcánico de la Península Ibérica y uno de los más importantes de Europa. En 1982 la zona comprendida entre los valles de los ríos Fluviá y Ser y la cabecera de los valles de Aiguavella y Sant Iscle fue declarada Paraje Natural de Interés Nacional, con áreas de Reservas Integrales de Interés Geobotánico destinadas a proteger los conos volcánicos más importantes y la Fageda d'en Jordà (Hayedo de Jordà).

En 1985 la ley de espacios naturales recalificó la zona como Parque Natural y las Reservas Integrales pasaron a ser Reservas Naturales Parciales. El parque tiene una extensión de unas 12.007 hectáreas y de éstas, 887,6 hectáreas corresponden a las 25 Reservas Naturales. Se han contabilizado casi 40 conos volcánicos, de tipo estromboliano y en buen estado de conservación, así como más de 20 coladas de lava basáltica. Los conos oscilan entre 10 y 60 m de altura y entre 300 y 500 m de diámetro.

El terreno de la zona es de montaña media, abarcando desde los 200 m de altura de Castellfullit de la Roca hasta los 1100 m del Puigsallança, punto culminante de la sierra de Finestres. El área principal es la llanura o plana de Olot y sus vertientes. El campo de lava ocupa una gran parte de la llanura, unos 25 km². El magma fluyó siguiendo el valle del río Fluviá y llegó hasta San Jaime de Llierca. Otro sector importante lo constituye el valle tectónico del Río Ser, al pie de la escarpa de falla de las sierras del Corb y de Finestres, donde se encuentran los volcanes más importantes (Volcán de Santa Margarita y el Volcán Croscat).

El Croscat es el volcán más grande de la Península Ibérica, con una altura sobre el nivel del mar de 786 m, 160 m de alzada, 600 m de longitud y 350 m de anchura máximas. Es además el más joven, ya que su última erupción data de 11.000 años atrás, en el Paleolítico Superior. En el vulcanismo de la Garrocha pueden distinguirse varias etapas, con antigüedades comprendidas entre los 10.000 y los 700.000 años. Se trata, pues, de un vulcanismo inactivo, aunque no propiamente extinguido.  Son abundantes, en el sector del Ser, las acumulaciones de lapilli. Cerca de Olot hay numerosas formaciones de lava porosa, especialmente en la zona del volcán Racó (una de las Reservas Naturales) y el bosque de Tosca, cerca del municipio de Las Presas.

La orografía, el suelo y el clima propician una vegetación muy diversa, a caballo entre el paisaje mediterráneo y el centroeuropeo. El Parque alberga unas 1.100 especies de plantas superiores. El 65% de su territorio está ocupado por bosques de encinas, alcornoques, robles y hayas, así como algunos bosques de alisos y mixtos. Destaca la Fageda d'en Jordà o Hayedo de Jordà, un gran bosque de hayas que resulta excepcional por crecer en una llanura a sólo 550 m de altitud. Esto es posible por la elevada humedad de la zona y la gran capacidad de drenaje de la roca volcánica.

La fauna del parque también es muy variada, destacando sus numerosos invertebrados. Hay 281 especies de vertebrados (49 mamíferos, 192 aves, 13 anfibios, 18 reptiles y 9 peces ). En la Zona Volcánica de la Garrocha siempre ha existido una población humana numerosa y constante, lo que no se corresponde con la imagen típica de un parque natural. El hombre ha transformado el paisaje de la zona al mismo tiempo que se ha adaptado a él. Un ejemplo son las garrotxes, cultivos en forma de terraza (muy útiles en una zona de relieves abruptos) que dieron nombre a toda la comarca. El 98% de la superficie del parque es propiedad privada.

Fuente de la descripción: http://es.wikipedia.org/wiki/Parque_Natural_de_la_Zona_Volcánica_de_la_Garrocha wikipedia

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Coordenadas geográficas 42.1666670, 2.5333330
Dirección Olot, Zona Volcánica de la Garrocha

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